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Chileno nominado como subsecretario de Estado para Asuntos Hemisféricos: La región que le espera a Arturo Valenzuela

Barack Obama prometió grandes cambios y ahora Latinoamérica quiere cobrar su parte. Con el nombramiento de Arturo Valenzuela como subsecretario de Estado para Asuntos Hemisféricos, un chileno-estadounidense experto en las relaciones de EE.UU. con sus vecinos del sur, las expectativas son altas en la región.Su nominación, que está pendiente de ser confirmada por el Senado, fue bien recibida por su amplia experiencia académica y política. Valenzuela vive en Estados Unidos desde los 16 años y ha dedicado su carrera académica a Latinoamérica. Su experiencia en el gobierno fue en la gestión de Bill Clinton, como subsecretario de Estado adjunto para Asuntos Interamericanos en el primer mandato y en la segunda administración como asesor especial del Presidente y del Consejo de Seguridad Nacional, un cargo por el que también pasó el subsecretario saliente, Thomas Shannon."Shannon -un diplomático de carrera- es un excelente ejecutor de las políticas que diseñan otros, pero no puede diseñar un esquema diferente, ni ubicarse en el contexto histórico para poder hacer algo distinto, y entender lo que Obama quiere hacer. Valenzuela puede hacerlo muy bien porque conoce cada tema bilateral con los países de la región, y su contexto histórico. Entonces, su experiencia política y académica son importantes para delinear un nuevo enfoque, una nueva política", dijo a "El Mercurio" el ex canciller mexicano Jorge Castañeda.Los obstáculos internosCómo Valenzuela maneje los temas más problemáticos y los más urgentes depende en gran medida del ambiente interno de Estados Unidos. Los avances en temas como los TLC con Colombia y Panamá, la cooperación con Brasil en biocombustibles y la reformulación de una política de drogas, estarán restringidas por las políticas domésticas de Estados Unidos en general y por una potencial resistencia en el Congreso y en otras partes de la burocracia, comentó a este diario Peter Hakim, presidente del Diálogo Interamericano."Por desgracia la política exterior está sujeta a la política interna norteamericana y a lo que pase en América Latina. Y para saber si tendrá éxito hay que mirar esas realidades políticas", apuntó Castañeda.¿Cuál será el camino que tomará el designado subsecretario en los temas más espinosos?Cuba y el embargoEs el tema número uno en la agenda regional, o al menos el más controvertido.Según Castañeda, la política hacia Cuba depende de los líderes del Congreso, pero también de la influencia de gente del entorno de los Clinton . Por ejemplo, la cuñada de la secretaria de Estado, Hillary Clinton (casada con su hermano Hugh), una abogada cubana-estadounidense contraria al levantamiento del embargo.A juicio del ex canciller, "la politica de Obama hacia Cuba será más bien de pequeños pasos, de gestos. Los cubanos no tienen que hacer contrapropuestas explícitas, es decir una cosa a cambio de otra, sino quid pro quo tácitos, cada quien da un paso por su lado, pero los deben dar".Por su perfil, Valenzuela probablemente será muy cuidadoso de que el proceso de apertura hacia la isla se dé en el marco de lo que se haga en la OEA; pero es importante que se cumplan las reglas democráticas del Sistema Interamericano. Según Castañeda, no será fácil para el gobierno de Obama aceptar un reingreso de Cuba sin condiciones, como plantean algunos en la OEA.El resultado de las gestiones, sin embargo, está condicionado a la reacción del régimen castrista. "No creo que Fidel, quien manda en la isla, y no Raúl, quiera de verdad acercarse a Washington. Fidel dificultará cualquier acercamiento", apuntó Castañeda.El desafío de ChávezEntre las críticas de Valenzuela a la política que tuvo el gobierno de George W. Bush, es que la falta de influencia en Latinoamérica permitió el fortalecimiento de la figura del Presidente venezolano, Hugo Chávez. Pero los analistas creen que es difícil que la relación cambie en el mediano plazo. "La gente que pensaba que el responsable de las tensiones entre Washington y Cuba, o con Chávez o con Evo (Morales, el Presidente boliviano) era Bush, pues creo que estaba exagerando. Bush cometió errores, pero (su salida no basta para) que esos problemas se resuelvan fácilmente. Obama pondrá igual que Bush la otra mejilla en sus relaciones con Venezuela", dijo Castañeda.Para Castañeda, la primera tarea complicada del nuevo subsecretario en las relaciones con Caracas será el nombramiento de un embajador, que para ser aprobado por el Senado, deberá responder complicadas preguntas sobre nacionalizaciones, derechos humanos, la libertad de la oposición, (el asilo de Manuel) Rosales, (las amenazas contra) Globovisión"."La nueva administración continuará la política de Bush de tratar de evitar la confrontación -pero también será cauta en cuanto a aceptar al temperamental e impredecible Chávez", indicó Hakim.Relación con MéxicoPese a que Valenzuela es experto en la relación con México, fue el hombre clave en el tema durante el gobierno de Clinton, es poco lo que podrá definir al respecto.Las conversaciones con México se han "renarcotizado" bajo la Presidencia de Felipe Calderón, un tema que no maneja el Departamento de Estado sino Justicia y Seguridad Interior. Mientras que el otro gran tema es la inmigración ilegal, que está siendo abordado también desde Justicia y la Casa Blanca. "Su opinión puede aportar a estos dos temas, pero su papel no será muy importante", afirmó Castañeda.

15 mayo, 2009

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9 hours ago
Armando Ríos Piter

Les cuento un poco sobre mi visita de hoy en Puebla, seguimos luchando por el #MxQMerecemos

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